Un nobel pour améliorer la santé des séniors? Nanoscopie: Microscopie de la nanodimension par fluorescence à très haute résolution.

Le Nobel de chimie récompense l'infiniment petit

Deux chercheurs américains et un allemand ont été récompensés "pour le développement de la microscopie à fluorescence à très haute résolution".

 

Photo d'illustration.

Photo d'illustration. © Jonathan Nackstrand / AFP in Le Point - Publié le - Modifié le

 

Une avancée qui pourra peut-être faire reculer la démence sénile et pourquoi pas aussi de la vache fole et la fièvre d'Ebola?

Il reste à savoir quelle sera l'accessibilité de la méthode à ceux qui en ont le plus besoin, i.e. ceux qui souffrent de ces maladies, persosonnes agées et vulnérables.

Le prix Nobel de chimie 2014 décerné à Eric Betzig, Stefan W. Hell et William E. Moerner

NOBEL CHIMIE

SCIENCE - C'est le dernier prix Nobel scientifique à être annoncé pour cette année 2014, avant ceux de littérature le 9 octobre, de la paix le 10, et de sciences économiques le 13. Auparavant, le prix Nobel de médecine a récompensé la découverte du "GPS du cerveau", quand celui de physique a félicité les trois inventeurs de la LED bleue qui a changé notre façon de nous éclairer.

Le prix Nobel de chimie 2014 est décerné à Eric Betzig (USA), Stefan W. Hell (Allemagne), William E. Moerner (USA), pour leurs recherches dans le domaine de la microscopie. Plus précisément, "pour le développement de la microscopie à fluorescence à très haute résolution".

Nanoscopie, microscopie de la nanodimension

Ils ont "amené la microscopie optique à l'échelle de la nanodimension", a indiqué le comité Nobel. Pendant longtemps, on a cru que la microscopie optique allait toujours se heurter au même problème: celui de la lumière. Les lauréats de ce prix Nobel ont réussi à contourner le problème en utilisant des molécules fluorescentes.

Leurs techniques permettent de "visualiser les déplacements de molécules dans des cellules vivantes". C'est ce qu'on appelle la nanoscopie.

Deux méthodes différentes ont été mises au point par ces lauréats:

  • Stefan Hell, 51 ans, a découvert la microscopie dite "stimulated emission depletion (STED)", en 2000. "Deux rayons laser sont utilisés", explique le jury. L'un stimule les molécules fluorescentes pour qu'elles brillent, l'autre annule cette fluorescence, sauf pour tout ce qui est d'ordre nanométrique. Au fur et à mesure, on obtient donc une image extrêmement précise.
  • Chacun de leur côté, Eric Betzig, 54 ans, et William Moerner, 61 ans, ont créé la microscopie monomoléculaire ("single-molecule microscopy"). Avec eux, on peut activer et désactiver la fluorescence des molécules à la demande. Lorsqu'un scientifique étudie une image, il laisse une molécule briller un très court instant. En superposant toutes les images, il obtient une image extrêmement dense. C'est en 2006 que Betzig a utilisé cette technique pour la première fois.

Voir l'infiniment petit

Avant eux, on estimait comme acquis que la résolution maximale pouvant être obtenue en microscopie optique était de 0,2 micromètres. C'est ce qu'avait théoriquement établi en 1873 le scientifique allemand Ernst Abbe. Grâce à ces trois lauréats, même de minuscules molécules ne peuvent plus résister aux yeux des scientifiques.

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Eric Betzig vient du de l'institut médical du Janelia Research Campus (Ashburn, Etats-Unis). Stefan Hell travaille au très célèbre Institut Max Planck (Allemagne), et William Moerner vient de la Stanford University.

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@Hygieco, 10/10/2014